Contrapunt

CONTRAPUNT

L’última trinxera del neoliberalisme

[Des de Nova York] La ignominiosa derrota d'Hillary Clinton en les eleccions de 2016 ha estat àmpliament considerada com un referèndum sobre el fracàs del projecte neoliberal. Això es deu en gran part al fet que, en contrast amb l'outsider Donald Trump, Clinton representava la continuïtat del mateix establishment bipartidista que durant dècades havia col·locat els interessos d'una classe capitalista desenfrenada per sobre de les necessitats dels treballadors. Des de Ronald Reagan a Bill Clinton, George W. Bush i Barack Obama, el programa de globalització, lliure mercat, finanziatció, desregulació i austeritat havia estat, en poques excepcions, hegemònic.

Jimena Vergara

@JimenaVergaraO

dimarts 8 de desembre de 2020| edició del dia

No obstant això, des del crack de 2008, el neoliberalisme, com a ideologia i com a projecte econòmic, està en crisi, una crisi que mostra signes de propagació en tots els aspectes de la vida política estatunidenca. Aquesta és una de les raons per les quals un multimilionari arrogant que es va comprometre a “tornar a fer gran als Estats Units” va poder aconseguir una victòria del Col·legi Electoral contra el candidat de l’establishment. I per què gairebé se les va arreglar per a guanyar un segon mandat malgrat no complir aquesta promesa. Encara que la retòrica xenòfoba i nacionalista de Trump representava una ruptura amb l’establishment neoliberal, en la pràctica la seva política va resultar estar bastant alineada amb ell. Amb l’excepció de la seva política de comerç exterior i interior, Trump va governar com els republicans abans que ell, eliminant regulacions, retallant impostos a les empreses i als rics, i preparant el terreny per a una major austeritat fiscal.

Joe Biden, com Hillary Clinton, també és àmplia i correctament percebut com un representant de l’establishment polític. No obstant això, aquesta vegada, després de quatre anys de controvèrsia, polarització política, una resposta fallida a la pandèmia i disturbis socials massius, els demòcrates van guanyar el Col·legi Electoral per exactament el mateix marge pel qual el van perdre al 2016. Aquest zigzagueig d’un populista de dreta a un tecnòcrata de l’establishment és emblemàtic dels elements de crisi orgànica que s’estan desenvolupant actualment als EUA Però això no significa necessàriament que la gent votés pel neoliberalisme o fins i tot per l’establishment. Per contra, l’estructura bipartidista del règim polític estatunidenc gairebé garanteix que les necessitats reals de la classe obrera estatunidenca mai estan plenament representades en tals eleccions. Per a la majoria de l’electorat estatunidenc, Biden no era el candidat del neoliberalisme, sinó de l’estabilitat i la normalitat, un vell i ben il·luminat port en una tempesta política de proporcions històriques. Però ni ell ni el sistema politicoeconòmic dels EUA estan equipats per a crear aquesta estabilitat. En aquest sentit, la presidència de Biden pot assenyalar el començament de la fi del projecte neoliberal. No obstant això, el temps que pugui sostenir-se i el que podria reemplaçar-lo són preguntes obertes.

L’últim neoliberal?

Encara que és clar que molts dels votants que van triar a Biden estaven en realitat votant en contra de la política de l’administració Trump i no a favor de la política d’establishment de Biden, la seva elecció representa, no obstant això, potser l’última oportunitat per a la classe dominant de salvar el poc que queda de les restes del projecte neoliberal. I de diverses maneres Biden és l’home perfecte per a aquest treball. Un conservador fiscal amigable amb els negocis amb un llarg historial de suport a rescats corporatius, Biden és precisament el que la classe capitalista necessita en aquest moment. No és sorprenent, llavors, que els inversors de Wall Street contribuïssin cinc vegades més a la seva campanya que els de Trump en el període previ a l’elecció, o que rebés el suport de dues cambres de comerç nacionals i centenars de republicans destacats.

Aquest suport de la classe capitalista i la dreta mostra que encara hi ha un considerable suport bipartidista per al projecte neoliberal malgrat el seu lent desenvolupament. Aquests sectors de la classe dominant confien en Biden per a restablir algun tipus d’estabilitat social i econòmica mitjançant una combinació de despeses d’estímul empresarial i austeritat, com la que vam veure després del crack de 2008.

Si l’historial de Biden és un indicador de com governarà, sembla que no decebrà als seus benefactors de les corporacions. De fet, encara que Biden va fer campanya en una plataforma que incloïa algunes concessions a contracor a l’ala progressista del Partit Demòcrata, tota la seva carrera política ha estat un testimoniatge de la mena de negociació de passadís que va definir la presidència d’Obama. Un polític consumat i expert en l’art dels acords bipartidistes, va ser un dels primers Nous Demòcrates –la tendència política dels quals es coneixia com la Tercera Via– que va moure al partit a la dreta a principis dels anys 90. També és un conegut i entusiasta defensor de l’equilibri pressupostari que, en data tan recent com 2007, va dir que donava suport a l’augment de l’edat de jubilació per a les prestacions de la Seguretat Social. Defensa els acords de lliure comerç favorables a les empreses i va secundar fermament el TLCAN i l’Associació Transpacífica. I, com Branko Marcetic ha detallat minuciosament, és un polític “transparentment transaccional” amb forts llaços amb els bancs i la indústria de targetes de crèdit, amb els lobbistes de Washington i amb el sector financer. Com a vicepresident d’Obama, va anar també, i potser més important des de la perspectiva de la classe capitalista, part d’una administració que va supervisar el major rescat corporatiu en la història dels EUA

És possible que l’administració de Biden aconsegueixi impulsar algunes reformes estabilitzadores per a fer front a la pandèmia en curs i a les conseqüències econòmiques de l’última ona de contagis –incloent l’ampliació dels préstecs a estudiants i l’alleujament hipotecari i la millora de l’assegurança de desocupació– però qualsevol pla que requereixi una inversió important o canvis en el codi tributari probablement quedarà descartat, especialment si hi ha un Congrés dividit. La condonació dels préstecs estudiantils, la inversió en energia neta, una Llei d’Atenció Assequible més sòlida, o una opció d’atenció de salut pública, si s’aprova, seran en el millor dels casos versions diluïdes del que Biden va proposar en la campanya electoral –i és més probable que estiguin mortes a la seva arribada el 20 de gener–. De fet, fins i tot abans d’assumir el càrrec, Biden ja està assenyalant una voluntat d’acords amb els republicans del Congrés encoratjant al seu partit a conformar-se amb un projecte de llei limitat d’ajuda davant el coronavirus que no s’acostarà al que es necessita, no inclourà cap ajuda directa a les famílies.

Però això no significa que no hi hagi despeses, almenys no quan es tracta dels tipus de polítiques que són més beneficioses per als negocis. De fet, si bé el neoliberalisme és sovint sinònim d’austeritat i petit govern, com a ideologia sempre s’ha basat en la idea que el propòsit principal de l’Estat és mantenir la salut i el funcionament dels mercats. Moltes empreses, en particular les de les indústries del petroli, les aerolínies, els viatges i la hotelería, han estat colpejades per la pandèmia. Salvar a aquestes corporacions en nom de l’estabilitat econòmica és precisament el tipus d’intervenció governamental que els neoliberals adoren. I tal rescat de les indústries en fallida és probablement una de les primeres accions bipartidistes que podem esperar d’una presidència de Biden, un regal per als inversors de Wall Street que van contribuir tant a la seva campanya.

Per al poble treballador, la plataforma de Biden va prometre la condonació dels préstecs estudiantils, un salari mínim més alt, una opció pública per a la cura de la salut, i un programa de “ocupacions verdes”. Totes aquestes promeses, per descomptat, depenen en part del resultat de les eleccions al Senat de Geòrgia. Però el major obstacle per a Biden és realment el dèficit projectat de 3,7 bilions de dòlars que heretarà. Després que les principals indústries hagin estat rescatades i les seves CEOs s’hagin donat generoses bonificacions, l’argument serà, com ha estat sovint, que no queda diners. I el que segueix s’assemblarà molt a l’austeritat general que hem tingut durant les últimes dècades, incloent la reducció de la despesa en educació, salut i transport, i tal vegada fins i tot retallades a Medicare o a Seguretat Social, alguna cosa que Biden ha posat en la taula de negociacions moltes vegades en la seva carrera de tres dècades com a senador. Tret que els demòcrates guanyin el Senat, hi ha poques expectatives que hi hagi un augment dels impostos als més rics, o una reducció significativa de les retallades d’impostos de Trump, i encara que sembla possible un augment del salari mínim nacional –el salari mínim, després de tot, ha perdut gairebé el 40 per cent del seu valor des de 1968– és probable que estigui a un ritme que és molt insuficient per a la majoria dels treballadors.

Un programa tan probable de tripijocs sol se sumarà a l’actual crisi de deslegitimació i polarització que ha caracteritzat a la política estatunidenca des del crack de 2008. Això al seu torn alimentarà els arguments tant dels nacionalistes de dreta com dels reformistes progressistes que es necessita un nou camí a seguir. El problema, per descomptat, és que no hi ha un camí cap endavant per al progressisme més del que hi ha per al neoliberalisme. És inviable tornar al període de benestar social i de relativa igualtat econòmica i prosperitat que va existir als EUA després del final de la Segona Guerra Mundial. Això es deu al fet que simplement ja no existeixen les condicions econòmiques i polítiques que van fer possible tal conciliació entre el capital i la classe obrera.

El capitalisme en declivi

El 20 de gener, Biden serà investit enmig d’una de les majors crisis econòmiques mundials des de la Gran Depressió. El coronavirus i els tancaments que li van seguir han donat lloc a una disminució històricament aguda de l’ocupació i el PBI en països de tot el món, i a mesura que una segona ona de contagis s’estén per Europa i els EUA, tot indica que la situació empitjorarà abans de millorar. No obstant això, aquest col·lapse econòmic no és només un producte de la pandèmia. És part integrant d’una crisi molt més gran i contínua causada per la incapacitat del sistema capitalista mundial per a restablir els nivells d’acumulació i creixement dels decennis anteriors a 2008. Com mostren les dades de l’Oficina Pressupostària del Congrés, la gran recessió va crear una “bretxa de producció” inusualment gran i duradora entre el PBI real i el potencial de 2009 a 2017, i ara una bretxa de producció mundial encara més massiva està creixent arran de la primera ona de la pandèmia. Com a resultat d’aquestes crisis combinades, l’economia mundial està experimentant un xoc de la demanda, un xoc de l’oferta i un xoc financer, tot alhora, i Biden s’està ficant de ple en això. La pressió sobre ell perquè actuï serà forta, però com ja hem demostrat, la probabilitat de qualsevol acció real en nom de la classe obrera és escassa. I fins i tot en l’hipotètic cas que Biden estigués disposat a implementar les demandes més ambicioses dels progressistes del seu partit, com Bernie Sanders i “el Squad” [com es coneix al grup de Alexandria Ocasio-*Cortez i altres parlamentaris, NdT], això faria poc per a resoldre la crisi econòmica més gran, que s’ha convertit en un element permanent del capitalisme.

Des que la primera ona pandèmica va colpejar als EUA a la fi de febrer, l’activitat econòmica ha caigut dràsticament. Segons l’Oficina Nacional de Recerca Econòmica (NBER), l’activitat econòmica mensual dels EUA va aconseguir el seu punt màxim al febrer de 2020, marcant el final de l’expansió estatunidenca més llarga registrada, que va començar al juny de 2009. Des de llavors, els EUA ha experimentat dos trimestres consecutius de disminució del PBI i han registrat la seva major caiguda trimestral de la producció econòmica registrada, una disminució del 9,1% en el segon trimestre de 2020. Segons l’economista Nick Routley, el PBI trimestral mai havia experimentat una caiguda major al 3% des que es van iniciar els registres en 1947. Mentrestant, les pèrdues d’ocupació relacionades amb el Covid-19 van acabar amb 113 mesos consecutius de creixement de l’ocupació, i l’ocupació total no agrícola va caure en 20,5 milions de llocs de treball a l’abril. L’impacte de les pèrdues d’ocupació va ser major en el cas de les dones, els treballadors no blancs i els treballadors precaris. Tanmateix, això no significa que no puguem esperar veure moments de recuperació durant o immediatament després de la pandèmia, com ja ha succeït des de setembre en els mercats de valors i en la recuperació del PBI en el tercer trimestre. Així i tot, encara que aquesta recuperació es mantingui en el quart trimestre –i sembla improbable que així sigui, gràcies a l’última onada d’infeccions i tancaments–, això deixarà a l’economia dels EUA almenys un 3,5% més petita que a la fi de l’any passat, abans del brot de coronavirus.

Més enllà de les oscil·lacions de l’economia mundial i nacional en el termini immediat, el substrat de la crisi actual és molt més profund. Com diu Paula Bach, les fortaleses que van sostenir el període neoliberal es van afeblir greument per la crisi de 2008. La pandèmia va acabar per aprofundir aquestes febleses:

La veritat és que la feblesa econòmica post crisi 2008/9 va aniquilar el substitut feble de “progrés” ofert pel neoliberalisme a canvi de la “globalització” i la destrucció de les conquestes de l’anomenat “Estat de Benestar”. D’alguna manera i en particular en el curs de les dècades del ‘90 i ‘2000, la proliferació del crèdit al consum –incloses les hipoteques subprime–, la mitigació de la desigualtat entre països –habilitada per l’ascens dels anomenats BRICS–, la reducció relativa de la pobresa –entesa en els termes del Banc Mundial–, el “somni xinès”, l’indi i fins a un cert punt el brasiler, entre altres, van actuar com a factors compensatoris enfront de l’increment –global i a l’interior de la majoria dels països– de la desigualtat. Aquest “intercanvi satànic” és el que, en el curs de l’última dècada, es va anar diluint primer en el “centre” i més tard en la “perifèria”.

En altres paraules, el fals “progrés” del capitalisme neoliberal, sostingut al llarg de dècades de temps prestat, ha acabat per fi de córrer el seu curs amb conseqüències encara més nefastes per als treballadors i l’economia, per no parlar de la destrucció massiva del medi ambient i la proliferació de malalties com el Covid-19.

Encara que un bon número dels principals economistes burgesos són bastant pessimistes quant a les possibilitats d’una ràpida recuperació, i molts prediuen que passaran anys abans que torni el creixement capitalista sostenible, la victòria de Biden ha entusiasmat almenys a alguns economistes liberals. La seva esperança és que la intervenció de l’Estat, com les polítiques aplicades després del brot de Covid-19, pugui conduir a una recuperació ràpida i relativament indolora. La realitat, no obstant això, és que fins i tot amb els subsidis estatals massius, les xifres econòmiques no són prometedores. Tal vegada un dels representants més entusiastes d’aquest renovat optimisme liberal és Paul Krugman, qui ha sostingut que la presidència de Biden ajudarà a accelerar el que ell considera un probable repunt econòmic ràpid i total a curt termini:

Què va frenar la recuperació després de 2008? El més evident és que l’esclat de la bombolla immobiliària va deixar a les llars amb alts nivells de deute i va afeblir enormement els balanços que van trigar anys a recuperar-se. Aquesta vegada, no obstant això, les llars van entrar en la depressió pandèmica amb un deute molt de menor. El patrimoni net es va veure afectat breument però es va recuperar ràpidament. I probablement hi ha molta demanda acumulada: els estatunidencs que van romandre empleats van estalviar molt en la quarantena, acumulant molts actius líquids. Tot això em suggereix que la despesa augmentarà una vegada que la pandèmia disminueixi i la gent se senti segura per a sortir i caminar per aquí, així com la despesa va augmentar en 1982 quan la Reserva Federal va reduir les taxes d’interès. I això al seu torn suggereix que Joe Biden eventualment presidirà una recuperació en alça, tipus “Morning in Amèrica”.

Hi ha almenys dos problemes amb aquesta hipòtesi. Primer, la superació de la recessió de 1982 va ser possible precisament perquè el capitalisme estatunidenc va aconseguir imposar l’ofensiva neoliberal, restaurant la rendibilitat capitalista mitjançant la privatització del sector públic i la destrucció dels sistemes de benestar de l’Estat i l’atac als sindicats. En segon lloc, com a resultat de les lliçons que la burgesia imperialista va treure de la crisi de 2008, ja no existeix cap mena de dubte que és necessària una intervenció estatal massiva per a alleujar els efectes més devastadors de la recessió pandèmica. De fet, aquest element és potser el que mostra més clarament les contradiccions del projecte neoliberal, que es basava, en part, en la reducció dràstica de la despesa pública. La qüestió és, per descomptat, la intervenció de l’Estat per a qui. En 2008, els inversors de Wall Street van ser rescatats per més de 700.000 milions de dòlars, mentre que la desocupació es va disparar i els propietaris d’habitatges es van veure obligats a enfonsar-se sota el pes d’hipoteques que ja no podien pagar. Però fins i tot amb aquesta injecció massiva d’efectiu, la recuperació econòmica continua estant molt per sota de les taxes de creixement anteriors a 2008, i tots els indicis apunten a un creixement encara més lent en el futur. Aquesta contradicció revela el problema subjacent al qual s’enfronten les economies estatunidenca i mundial: el capitalisme està fracassant, i no té un pla B.

Esquerdes en l’edifici

La pandèmia del coronavirus i el caos social i econòmic que ha engendrat revelen tant la profunditat de la crisi capitalista com l’actual crisi de legitimitat del règim estatunidenc. Senzillament no hi ha manera que el capitalisme resolgui els seus problemes de manera gradual i harmoniosa, i el pròxim període d’inestabilitat econòmica només catalitzarà més disturbis i polarització política. El govern de Biden, en conseqüència, serà feble des del principi. La seva principal funció serà fer front al declivi de l’hegemonia mundial dels EUA i a l’actual recessió econòmica, i governar en una relació de forces caracteritzada per la contínua influència del nacionalisme d’extrema dreta, les demandes indestructibles del capital hegemònic i les aspiracions de les grans masses treballadores desitjoses de trobar alternatives al racisme i la desigualtat desenfrenats en què es basa el capitalisme estatunidenc. En resposta, podem esperar que l’administració Biden ofereixi alguns beneficis parcials i temporals a les masses que puguin esmorteir els efectes immediats de la pandèmia, però aquestes concessions no faran res per a resoldre la crisi indeleble del capitalisme.

La forma en què l’esquerra respongui a aquesta situació, i on posi els seus esforços en la preparació per a aquests temps turbulents, tindrà implicacions a llarg termini per als treballadors als EUA i a l’estranger. Encara que pocs socialistes es fan il·lusions sobre Biden com a polític progressista, molts, no obstant això, van advocar incorrectament per un vot per ell, alguns fins i tot van fer campanya per ell, i molts més encara creuen que pot ser empès a l’esquerra a través de la persuasió política o les manifestacions i protestes massives. Altres partidaris menys crítics de Biden, com Bernie Sanders, membres del Squad i altres progressistes del Partit Demòcrata, són encara més crèduls. Ells creuen, ara que un demòcrata està en el càrrec, que els problemes de l’economia poden ser resolts simplement tornant a les polítiques keynesianes de la postguerra, o un nou New Deal d’algun tipus. Aquesta expectativa no sols és incompatible amb el suport de llarga data del Partit Demòcrata al neoliberalisme, sinó que també es basa en condicions politicoeconòmiques que simplement ja no existeixen i en polítiques que mai van funcionar realment. Al mateix temps, la direcció de Democratic Socialists of America (DSA) se subordina cada vegada més a aquesta política reformista, abraçant la idea que el seu paper més important és actuar com a base activista de l’ala esquerra del Partit Demòcrata. El problema és que tal estratègia es basa en l’expectativa que el capitalisme es desenvolupi pacíficament i sense més crisi, i no hi ha res pacífic en el futur del capitalisme. Això significa que no hi ha temps que perdre. L’esquerra ha de deixar de subordinar-se a la política del Partit Demòcrata. Hem de preparar-nos perquè, en la pròxima ona d’aixecaments contra la violència policial i la crisi econòmica, puguem enfortir una perspectiva independent i revolucionària als EUA

No obstant això, aquesta perspectiva no significa renunciar a les eleccions. La qüestió no és si l’esquerra ha de participar en les eleccions, sinó més aviat com utilitzar les eleccions tàcticament per a enfortir la lluita de classes, i portar una veu revolucionària per als explotats i oprimits als congressos burgesos. Els revolucionaris poden usar les eleccions per a fer que les idees socialistes arribin a milions. El problema és quan el “treball electoral” significa enfortir als nostres enemics (el Partit Demòcrata per exemple), com ho ha fet el DSA. Presentar candidats revolucionaris és una part important de la lluita per a construir un partit polític per a la classe obrera i els oprimits.

D’altra banda, la nostra tasca més urgent és construir un moviment obrer de lluita, seguint l’exemple dels treballadors de primera línia que lluiten contra la pandèmia. En els pròxims mesos també serà una tasca essencial lluitar contra la burocràcia sindical, que està lligada al Partit Demòcrata. Al mateix temps, necessitem un sector revolucionari dins del moviment antiracista que lluiti per una perspectiva anticapitalista. El Partit Demòcrata i les ONG que actuen en el moviment Black Lives Matter són enemics d’aquesta perspectiva i han de ser derrotats. Per això necessitem una facció revolucionària dins del moviment que lluiti per l’acte-organització democràtica i la independència política de les masses.

La profunditat de la crisi actual obre grans problemes per al marxisme revolucionari, però també grans oportunitats. Seria un error que els socialistes s’adaptessin a les solucions liberals i utòpiques de la crisi que s’ofereixen actualment. En canvi, hem de preparar-nos, amb la mirada buidada i un esforç decidit, per als desafiaments que se li presenten a la revolució proletària als EUA i en la resta del món.




temes relacionats

Contrapunt   /    #Covid-19   /    Joe Biden   /    Debats esquerra   /    En Català   /    Donald Trump

Comentaris

Comentar