×
logo Xarxa International
Facebook Instagram Twitter Telegram YouTube

Sindicalisme des de baix: lliçons de la victòria a Amazon

Els treballadors d'Amazon a Staten Island han derrotat a una de les corporacions més riques i antisindicals del món. La seva victòria representa un rebuig a l'estratègia fallida de la burocràcia sindical i mostra el poder de l'organització real de les bases.

Tatiana Cozzarelli

James Dennis Hoff

dissabte 16 d’abril
Facebook Twitter

La del Sindicat de Treballadors d’Amazon a Staten Island, Nova York, és una veritable història de David i Goliat: un grup de treballadors s’ha enfrontat a la segona persona més rica del món, i ha guanyat.

Amazon, el segon major ocupador dels Estats Units i la tercera empresa més gran del món, ha obtingut beneficis rècord a costa dels seus més de 1,5 milions d’empleats, molts dels quals treballen en condicions insegures i d’explotació en dipòsits on són tractats com a màquines humanes. En 2021, Amazon va obtenir la sorprenent xifra de 33.600 milions de dòlars de guanys, però continua pagant als seus treballadors de dipòsit una mitjana inferior al salari digne necessari per satisfer les necessitats bàsiques. Mentrestant, l’empresa va gastar més de 4,3 milions de dòlars només l’any passat en advocats antisindicals en un intent d’acabar amb els esforços d’organització en els dipòsits de tot el país, incloent Bessemer, Alabama, i Staten Island. Al cap i a la fi, les demandes que pot plantejar un sindicat, com la fi de les hores extres forçades i major salari, perjudicarien significativament els guanys obtinguts a costa de treballadors hiperexplotats.

Malgrat aquests esforços, el Sindicat de Treballadors d’Amazon (ALU) va persistir, i amb una campanya d’organització de base, un parell d’advocats que han ajudat ad honorem i un pressupost per operar de poc més de 100.000 dòlars, recaptats principalment dels treballadors i de sectors de la comunitat que donen suport a la causa, ha aconseguit establir-se com el primer sindicat en una planta d’Amazon als Estats Units. Els organitzadors de l’ALU han acabat amb les regles de l’organització sindical tradicional, verticalista. La seva campanya dirigida pels treballadors no només ha derrotat a Bezos, sinó que també dona una lliçó als sindicats burocràtics, ossificats i amb quantiosos fons i recursos.

Com ha pogut ocórrer tot això?

A finals de març de 2020, enmig de la pandèmia de coronavirus, Chris Smalls (ara president de l’ALU) i Derrick Palmer van contribuir a organitzar una vaga de més de 50 treballadors en el magatzem JFK8 d’Amazon en Staten Island, exigint majors mesures de protecció contra la covid. L’empresa no només es va negar a aquestes demandes bàsiques, sinó que va aprofitar l’oportunitat per enviar un missatge als seus empleats acomiadant a Smalls per –el súmmum dels súmmums– "atemptar contra les pràctiques de distanciament social i quarantena", tot i que mai havia donat positiu.

En lloc de rendir-se, Smalls, Palmer i altres treballadors van continuar la lluita pels seus drets formant un sindicat.

Segons els memoràndums filtrats, que es van fer públics a l’abril de 2020, els executius de l’empresa, inclòs el director general Jeff Bezos, van començar a discutir com derrotar els esforços d’organització dels joves desprestigiant a Smalls. En un llenguatge amb tints racistes, el director jurídic de l’empresa el va descriure com algú que no és "ni intel·ligent ni capaç d’articular un pensament", i plantejava que Amazon podria guanyar fàcilment una batalla de relacions públiques destacant el paper dirigent de Smalls. Però clarament van subestimar al seu oponent i la capacitat d’organització dels seus treballadors.

Smalls i els treballadors del dipòsit van començar la seva campanya com tants altres moviments de la classe treballadora: posant una taula i parlant regularment amb els seus companys, tant dins com fora del lloc de treball. I des dels baixos salaris inicials fins a les insuportables condicions de treball, hi havia moltes queixes entorn de les quals organitzar-se. Brima Sylla, treballadora del dipòsit de JFK8, diu:

"L’única cosa que els importa és com poden utilitzar i controlar el teu temps mentre estàs en aquesta planta. És inhumà; per ser sincers, és realment com si fos el treball esclau de les plantacions".

A Motherboard va sortir publicada una nota sobre una treballadora del dipòsit d’Amazon en el JFK8 que dorm en el seu cotxe i es dutxa en el gimnàs Planet Fitness perquè no té els diners per pagar un lloguer a Nova York.

L’incipient sindicat es va recolzar en la brega dels treballadors d’Amazon producte d’aquestes condicions laborals, i a mesura que el seu número creixia, la taula es va convertir en una tenda de campanya, i els organitzadors van començar a portar cafè, menjar i altres refrescos per als seus companys. Els treballadors d’Amazon són diversos: venen de tota la zona, fins i tot de tota la ciutat de Nova York i Nova Jersey, i de diverses generacions. Hi ha molts immigrants, alguns dels quals no parlen anglès. Així que el sindicat d’Amazon tenia el repte d’unir a aquesta força de treball tan diversa per un objectiu comú. Una organitzadora, Angelika Maldonado, va dir a Jacobin que portar menjar africà a la botiga va atreure a més treballadors africans. Sylla, originari de Libèria, també va organitzar grups de WhatsApp per als nombrosos immigrants africans amb la finalitat que s’involucressin més en l’esforç de sindicalització. Les files dels treballadors-organitzadors van créixer, i van reclutar encara més organitzadors, van formar grups d’estudi, van distribuir desuadores amb distintius del sindicat per usar-les en el dipòsit, i van començar a recol·lectar les fitxes d’afiliació necessàries per portar a votació la decisió de formar un sindicat.

Prescindint de l’estratègia sindical tradicional, l’ALU ha estat un sindicat obert i públic des del principi; els seus organitzadors parlaven en el dipòsit i tenien una carpa instal·lada en l’exterior. En lloc d’esperar a convèncer a tots els treballadors abans de formalitzar el plebiscit per la formació del sindicat (una tasca de Sísif en un lloc de treball en el qual la rotació de personal és tan elevada i la patronal persegueix deliberadament els organitzadors), van presentar les seves fitxes quan van aconseguir el mínim necessari. I després de moltes queixes per part d’ Amazon, van aconseguir certificar la suficient quantitat de signatures perquè la NLRB (el Ministeri de Treball) no tingués més remei que convocar a eleccions.

Aquests esforços van ser resistits per Amazon en tot moment. Com en les instal·lacions de Bessemer, van bombardejar als treballadors amb pamflets i missatges de text antisindicals i reunions obligatòries per persuadir-los que votessin en contra de formar un sindicat. En tot el país, Amazon gasta milions en activitats antisindicals. De fet, l’empresa va arribar a contractar la famosa agència de detectius antisindical Pinkerton (la mateixa organització que ha assassinat i terroritzat a generacions de treballadors estatunidencs) per espiar els esforços d’organització en el dipòsit.

Però les reunions obligatòries van resultar contraproduents: els treballadors van denunciar les mentides d’Amazon, la qual cosa els va permetre relacionar-se amb altres treballadors i contrarestar els esforços de la patronal per dividir-los. Una altra estratègia antisindical d’Amazon que va resultar contraproduent va ser la detenció al febrer de Smalls i altres dos treballadors del dipòsit que havien acudit a deixar menjar per als empleats. Immediatament, fins i tot els treballadors que estaven en contra de formar un sindicat es van indignar. Brett Daniels, un treballador del magatzem JFK8, va explicar que un gerent que era antisindical i pretenia impedir que els treballadors ajuntessin signatures durant l’esmorzar va acabar sumant-se a l’esforç de sindicalització després dels arrestos. "No permetrem que això ocorri", va dir el gerent.

És clar que el lideratge de Smalls i Palmer ha exercit un paper fonamental en l’èxit del sindicat. Però els més de 100 treballadors-organitzadors del magatzem que han arriscat els seus llocs de treball parlant en reunions es van ajuntar amb altres treballadors un a un, van armar grups de WhatsApp i van elaborar estratègies per a incorporar més treballadors, també han estat fonamentals per a la victòria.

Una bufetada a la burocràcia sindical

Segons John Logan, professor d’estudis laborals en la Universitat Estatal de San Francisco:

"Amazon és l’empresa més important de l’economia mundial i és l’empresa antisindical més temible quant a la seva riquesa, sofisticació i els seus esforços per mantenir als sindicats fora. L’ALU també sembla ser un revés per a tota la doctrina organitzativa convencional. El van fer sense tenir darrere un gran sindicat ni organitzadors experimentats".

Nosaltres anem més lluny: la victòria sindical en el JFK8 és en realitat una bufetada a les direccions burocràtiques dels sindicats nacionals. Des de fa anys, els grans sindicats, inclosos el RWDSU i el SEIU, han fracassat sistemàticament en els seus esforços per organitzar noves capes de treballadors precaris, malgrat els milions de dòlars que han gastat.

Considerem, per exemple, els intents fins ara fallits del RWDSU d’organitzar el magatzem d’Amazon en Bessemer, Alabama. En lloc de posar en peus una campanya dirigida per la pròpia base de la planta, el RWDSU ha adoptat un enfocament verticalista que es basa en gran manera a secundar-se en el Partit Demòcrata i l’staff de la cúpula sindical en comptes de tirar mà a organitzadors de base. Quan Left Voice va viatjar a Bessemer per informar sobre els esforços d’organització d’allà, es va assistir a un esdeveniment amb Bernie Sanders on hi havia menys de 15 treballadors presents. Hi havia gent amb cartells pro-sindicat fora del dipòsit, però entre ells no hi havia ni un treballador.

No obstant, aquest mètode d’organització no és una casualitat o un error tàctic. En l’actual època de crisi imperialista, els sindicats i els seus dirigents s’han convertit en eines del capitalisme. Els líders sindicals –els interessos materials dels quals són fonamentalment diferents dels dels treballadors als quals representen– han abandonat en gran manera qualsevol militància real. En el seu lloc, han treballat per a convertir als sindicats en un apèndix electoral del Partit Demòcrata amb l’esperança d’obtenir algunes engrunes que caiguin de la taula del capital. D’aquesta manera, treballen per mantenir als treballadors passius dient que el seu poder està en les urnes, votant pels seus enemics de classe, en lloc d’anar a la lluita. Aquest servilisme al Partit Demòcrata és una de les raons per les quals els sindicats als Estats Units van ser aixafats per l’ofensiva neoliberal bipartidista, i el motiu pel qual les taxes de sindicalització, malgrat el creixent suport als sindicats, han continuat disminuint durant dècades.

Això no significa, tanmateix, que els treballadors no necessitin o hagin de rebutjar als grans sindicats com l’RWDSU. Necessitem grans organitzacions de treballadors, inclosos els sindicats. Però per treure el màxim profit d’aquestes organitzacions, els treballadors de base han de lluitar per arrabassar el control de les mateixes als buròcrates. Els treballadors han de lluitar i derrotar a les direccions sindicals existents per controlar els seus sindicats democràticament, utilitzant-los com a eines per a la lluita de classes contra la patronal i l’Estat.

L’atzucac del Partit Demòcrata

Encara que als demòcrates els agrada presentar-se com a amics dels treballadors, no ho són. Fan promeses als treballadors d’impulsar lleis al seu favor, però constantment no compleixen ni tan sols aquestes escasses promeses. En el cas de l’ALU, la maquinària electoral dels demòcrates va ser utilitzada en realitat contra el sindicat. Segons CNBC, Amazon va contractar un influent enquestador demòcrata per lluitar contra la campanya sindical de Staten Island.

Fins i tot els progressistes de la ciutat de Nova York, com Alexandria Ocasio-Cortez, que va ser triada per una nova generació de votants pro sindicats, pro obrers i en contra de les opressions, no van anar a fer costat a l’ALU. Com va dir Smalls, AOC tenia previst visitar als treballadors de Staten Island en suport del seu sindicat, però va acabar cancel·lant l’esdeveniment i no va fer cap altre intent per visitar-los. I pitjor, no va utilitzar la seva posició com a figura pública per demanar a altres treballadors i a la comunitat que els brindessin el seu suport.

En un intercanvi de Twitter amb un dels seus crítics, AOC va argumentar que tenia una superposició d’activitats en la seva agenda i que el dipòsit no estava en el seu districte. A continuació, va rebre una sèrie de respostes dels treballadors, inclòs Smalls, que va explicar que AOC no només ha sortit assíduament del seu districte per a fer campanya per candidats demòcrates com Nina Turner, sinó que molts dels seus votants treballen realment en el dipòsit JFK8. Per descomptat, AOC no pot estar a tot arreu alhora, però la seva incapacitat per donar-li prioritat al que s’ha convertit en un dels esdeveniments més importants del moviment obrer en anys, mentre es fa un temps per assistir a la Gala de l’Òpera Metropolitana amb un vestit de 10.000 dòlars amb una inscripció que diu “impostos als rics”, demostra que és una política carrerista més.

La veritat és que AOC i la maquinària del Partit Demòcrata no volen quedar pegats a un grup de treballadors amb postures radicals. La falta de suport a l’ALU contrasta amb tot el suport del Partit Demòcrata a l’esforç de sindicalització de Bessemer, en el qual l’RWDSU va posar fotos de Stacey Abrams en les seves pancartes pro-sindicals.

Des de la victòria de l’ALU hi ha hagut, com era d’esperar, una allau de suport al sindicat, fins i tot per part de Joe Biden, però aquest suport no és més que una cortina de fum per tapar els atacs de Biden als treballadors de tot el país. El nou pressupost de Biden, per exemple, inclou més fons per a l’exèrcit, la policia i la guàrdia fronterera, i s’allunya de les ja escasses promeses socials de la seva campanya. El suport dels demòcrates a Amazon ha de ser vist com el que realment és: un intent d’apropiar-se del poder dels treballadors i dirigir-lo cap a l’atzucac del seu partit.

Un nou moment per als treballadors

No obstant, l’èxit del ALU no ha de veure’s com alguna cosa que va sorgir del no-res. Com tots els esdeveniments històrics, es tracta d’alguna cosa més que uns pocs individus valents amb una estratègia audaç. El ALU s’han format després d’un període d’excepcionals crisis i lluita de classes marcades per la pandèmia, i pels aixecaments de masses contra la violència policial en 2020, esdeveniments que han ajudat a radicalitzar a tota una nova generació de treballadors. La pandèmia i els aixecaments de Black Lives Matter van modelar profundament a tota la classe treballadora, com es va posar de manifest en l’onada de vagues i accions obreres del passat octubre (#Striketober), quan els treballadors de tot el país van exigir millors condicions laborals. Miners, treballadors de la sanitat, fusters i treballadors de les orquestres simfòniques van entrar en vaga. Va ser una rebel·lió dels treballadors "essencials" que van arriscar les seves vides i van mantenir l’economia en funcionament durant les quarantenes de la pandèmia.

I els treballadors coneixen els enormes guanys que han obtingut els especuladors de la pandèmia. La riquesa dels multimilionaris, per exemple, ha augmentat un 70% durant la pandèmia, passant de 3 a 5 bilions de dòlars. Mentrestant, l’augment de la inflació i les interrupcions de la cadena de subministrament han fet que la classe treballadora sigui cada vegada més conscient de la desigualtat en el cor del sistema capitalista, així com del poder que posseeixen per interrompre aquesta cadena. Però a mesura que el govern de Biden augmenta els fons per a l’exèrcit, la policia i la guàrdia de frontera, alhora que es retiren fins i tot les escasses promeses de despesa social, els treballadors s’enfronten a una difícil batalla.

I són sobretot els treballadors joves els que estan en primera línia. El Washington Post diu:

"Molts dirigents del moviment tenen poc més de 20 anys; se’ls coneix com a “Generació O”, (per Union, sindicat en anglès). L’aprovació de la necessitat que hi hagi sindicats és la més alta des de 1965, amb un índex del 6 8% –que s’eleva al 77% entre les persones d’entre 18 i 34 anys–, segons una recent enquesta de Gallup".

Aquests són els joves –millennials i zoomers– que busquen sindicalizar les botigues de Starbucks en tot el país, que han sindicalizado a Condé Nast, i als treballadors de tecnologia en Alphabet i el New York Times i més en els últims mesos.

Aquesta generació ha viscut dues recessions econòmiques, d’aquestes que ocorren “una vegada en la vida”, una pandèmia mundial i el moviment de masses de BLM. Aquesta generació també està del costat de l’activisme queer, dels negres i d’altres oprimits pel sistema, i això s’està expressant en el moviment obrer. Els treballadors de Jezebel van entrar en vaga pels drets de les persones transsexuals, els professors de Minneapolis van entrar en vaga exigint que es nomenin i es permeti continuar exercint a professors BIPOC (sigla de “Negres, indígenes i persones de color”), i els treballadors de Disney van anar a la vaga contra el projecte de llei "Don’t Say Gay".

Mentre alguns renuncien als seus llocs de treball en la tendència coneguda com The Great Resignation, uns altres van a la vaga. I estem assistint a un fenomen insurgent de sindicalisme des de la base, de treballadors de base, com Smalls, i de treballadors de Starbucks que s’organitzen i exigeixen tenir un sindicat. D’aquí sorgiran nous líders i nous desafiaments de les bases al sindicalisme tradicional verticalista.

De cara al futur

Una lluita immediata per al sindicat serà la d’aconseguir una bona primera negociació paritària. El ALU afirma que té previst lluitar per un salari mínim de 30 dòlars, dos descansos pagaments de 30 minuts, més temps lliure remunerat i la fi de les hores extres obligatòries. L’ALU espera començar a negociar la paritària al maig.

Sens dubte, Amazon tractarà de castigar els treballadors per sindicalizar-se tractant que s’anul·li el vot i negociant la pitjor paritària possible. El camí a seguir aquí per a l’ALU és utilitzar la mateixa estratègia que els ha servit per guanyar el sindicat.

En contrast amb la lògica sindical de les empreses que diu que es pot aconseguir un bon contracte de treball a través de negociacions entre bastidors o amb advocats, la victòria de l’ALU demostra que l’organització dels treballadors de base és clau. Una bona primera paritària no és una cosa que s’aconseguirà amb un grapat d’advocats en les negociacions, sinó amb la força de tots els treballadors, llestos per anar a la vaga si és necessari.

A més, la tremenda allau de suport al sindicat de Amazon pot utilitzar-se també per relacionar-se amb altres treballadors fora del dipòsit. Els treballadors han de donar-se suport mútuament en la lluita col·lectiva.

L’experiència en el dipòsit d’Amazon de Staten Island ha posat en dubte el model sindical típic, i és només el principi. Ara, a mesura que els treballadors avancen cap a la seva primera negociació, han de lluitar per negociacions obertes, en les quals tots els treballadors puguin assistir, i utilitzar les assemblees de base per discutir els pròxims passos en la lluita. Sobretot, han d’estar disposats a lluitar i a fer vaga.

Un baluard per a la classe obrera

L’ALU ja està sent contactat no només per més d’un centenar d’altres plantes d’ Amazon, sinó també per altres treballadors de Starbucks i Walmart, i pels camioners i altres. Té el potencial de convertir-se en un bastió per a la classe treballadora i exercir un paper encara major en l’aprofundiment de l’impuls a la sindicalització. Incloent l’objectiu de tenir un contracte per al conjunt dels empleats de Staten Island que inclogui a altres sectors de treballadors d’Amazon, com per exemple els conductors.

També cal preguntar-se quin tipus de relació establirà ALU amb altres sindicats. Pot ALU ser una eina per a trencar l’immobilisme dels "sindicats empresarials" verticalistes i cridar a l’acció i a la lluita de classes? Pot ALU exigir a tots els altres sindicats que posin els seus immensos recursos al servei de la mobilització als carrers per a lluitar per un bon contracte per als treballadors d’Amazon o per a altres sectors de treballadors a la ciutat de Nova York?

A més, és essencial que l’ALU mantingui la independència política dels partits capitalistes. És clar que els demòcrates estan del costat antisindical, no dels pro sindicat. Però gairebé tots els sindicats donen diners i mobilitzen als seus membres perquè facin campanya pel Partit Demòcrata. La independència política dels partits capitalistes és una qüestió de vida o mort per a aquest nou sindicat. Fins ara ha quedat clar que el poder dels treballadors d’Amazon resideix en la seva organització en el lloc de treball, reforçada pel suport de la "Generació O". Encara que molts demòcrates s’han acostat al nou sindicat i volen cooptar aquesta tendència, els treballadors han de recordar que aquest partit és el "cementiri dels moviments socials".

Però ser independent dels demòcrates no significa abstenir-se de la política, sinó que significa organitzar-se contra els atacs dels demòcrates els republicans, no sols contra els treballadors d’Amazon, sinó contra tots els treballadors i els oprimits. Significa utilitzar el sindicat com una eina per lluitar realment pels treballadors d’ Amazon i les seves comunitats, pels drets dels immigrants, els treballadors negres, els treballadors LGBTQ+, i més.

El potencial de l’ALU

L’ALU és potser l’exemple més clar d’un sindicalisme de base emergent, amb Chris Smalls, Derrick Palmer i altres com a líders orgànics d’aquest moviment. I els capitalistes tenen molt a témer, ja que l’ALU ara ha estat contactat per treballadors de més de 100 plantes d’Amazon interessats en formar el seu propi sindicat.

Però el futur de l’ALU i d’aquest fenomen en general està molt obert. Si múltiples centres de treball d’Amazon es sindicalitzen i exigeixen salaris més alts, augmentaran les aspiracions de tota la classe treballadora d’Estats Units. Si molts dipòsits d’Amazon no només es sindicalitzen, sinó que també exerceixen un paper en la lluita de classes, el potencial és enorme. Els treballadors de la indústria de la logística tenen una influència enorme i pot fer-li perdre als capitalistes milions de dòlars si paren la producció.

Els organitzadors de l’ALU i els treballadors de JFK8 han donat un nou pas en la llarga i difícil batalla entre el treball i el capital als Estats Units. És tasca de tots els treballadors aprofitar ara aquesta oportunitat per conquistar terreny i construir un nou poder per als treballadors de tot el món.

Article publicat originalment en Left Voice.


Facebook Twitter

Contra el 155 a l'escola catalana! No acatarem la sentència! Acabem amb deu anys de retallades!

Contra el 155 a l’escola catalana! No acatarem la sentència! Acabem amb deu anys de retallades!

Margarita Robles sabia que estava sent espiada quan negava que s'espiés a l'independentisme

Margarita Robles sabia que estava sent espiada quan negava que s’espiés a l’independentisme

El govern justifica l'espionatge a l'independentisme: "Què ha de fer un Estat quan algú declara la independència?”

El govern justifica l’espionatge a l’independentisme: "Què ha de fer un Estat quan algú declara la independència?”

L'espionatge i el clavegueram de l'Estat no desapareixen amb peticions de cessaments ni restriccions institucionals

L’espionatge i el clavegueram de l’Estat no desapareixen amb peticions de cessaments ni restriccions institucionals

La borbonada de la setmana

La borbonada de la setmana

Juan Carlos I: “Explicacions de què?”. Per si la impunitat no era òbvia

Juan Carlos I: “Explicacions de què?”. Per si la impunitat no era òbvia

Judici per la readmissió d'Alex León, acudeix a la concentració i responguem contra la repressió sindical!

Judici per la readmissió d’Alex León, acudeix a la concentració i responguem contra la repressió sindical!

El retorn de l'emèrit: suport a la Corona amb l'aval del govern “progressista”

El retorn de l’emèrit: suport a la Corona amb l’aval del govern “progressista”