Economia

CONTRAPUNTO

Escenaris post pandèmia: una crisi històrica a l’Europa del capital

A Espanya, Itàlia, França i altres països comença a parlar-se de “desescalada”, amb plans dels governs per a sortir per etapes del confinament massiu i reprendre l'activitat econòmica, si s'aconsegueix superar la crisi sanitària. Així i tot, es calcula que això portarà diversos mesos i queda clar que ja s'ha obert una segona crisi, econòmica i social, de proporcions inèdites.

dimarts 5 de maig| edició del dia

A la Cimera europea del dijous 23 d’abril es va acordar un “pla de reconstrucció” per a després de la Covid-19, encara que sense una posició comuna sobre com posar-lo en marxa. La Unió Europea enfronta la pitjor crisi econòmica de la seva història polaritzada entre el bloc “del nord” i els països “del sud” d’Europa. Tots els governs es preparen per a rescatar a les empreses, amb plans que descarreguen la crisi en milions de treballadors. Davant el ressorgir dels nacionalismes més reaccionaris en els Estats imperialistes, és clau una perspectiva internacionalista i de classe.

Perry Anderson assenyalava en la introducció al seu llibre El Nou Vell Món que Europa “sembla un objecte impossible”. No es referia només a la complexitat d’analitzar una estructura social amb més de 450 milions d’habitants —si ens referim als 27 països que integren actualment la UE—, sinó a les tensions irresoltes entre una estructura supranacional i els diferents Estats nació. Aquestes tensions es vénen agreujant en els últims anys, i esclaten enmig de la crisi actual.

Una caiguda històrica del PIB europeu que podria arribar al 15%

La responsable del BCE, Christine Lagarde, va anunciar aquestes xifres catastròfiques en la reunió europea del dijous 23 d’abril. Segons els seus càlculs, s’aveïna una profunda recessió, que en les estimacions més greus podria aconseguir una caiguda del 15% del PIB enguany i en les versions més optimistes una reculada del 9%.

Per a tenir una dimensió de la desfeta, tenim que observar les dades de l’índex PMI del mes d’abril, que mesura l’activitat del sector privat. Segons les dades de IHS Markit, l’Eurozona es contreu un 7,5% en termes trimestrals, tres vegades més que durant la crisi econòmica del 2008. El IHS Markit Eurozone Manufacturing PMI va caure a 33.6 a l’abril, marcant l’ensulsiada més important en l’activitat fabril des de 2009. Juntament amb la producció manufacturera, es van precipitar les noves comandes i l’ocupació es va encongir al ritme més ràpid des d’abril de 2009.

A nivell d’ocupació, la consultora McKinsey adverteix que es perdran 59 milions de llocs de treball a Europa per la crisi del coronavirus, duplicant-se els índexs de desocupació. Els sectors més afectats ja són el turisme, hotels i alimentació. McKinsey calcula que el 74% dels treballs en aquests sectors podrien desaparèixer, quelcom que significa que 8,4 milions de treballadors quedarien en l’atur. També estan en risc el 50% dels llocs de treball en el sector de l’entreteniment i les arts, i les multinacionals automotrius estan avaluant el tancament de diverses plantes. Altres sectors molt afectats són les aerolínies.

Igual que en 2008, aquesta crisi colpeja amb més força als països del sud d’Europa. El Banc d’Espanya calcula que en aquest país l’atur aconseguirà entre el 18,3% i el 21,7%, ja que el turisme, la construcció i les automotrius han estat en les últimes dècades tres dels pilars del capitalisme espanyol.

Els “falcons” del nord contra els “malbaratadors” del sud

El programa de reconstrucció de la UE implica posar en disponibilitat 1,5 bilions d’euros, tal com constava en la proposta del president espanyol, Pedro Sánchez, per a activar un “pla Marshall” post Covid-19. Però com s’implementarà i amb quins fons, encara no és clar. De fet, Alemanya, Holanda, Finlàndia i Àustria han bloquejat que el pla comenci a prendre forma fins al mes de maig. Un mes enrere, la reunió de l’Eurogrup el 27 de març havia acabat en un fracàs major, per la forta negativa dels països del nord d’Europa a qualsevol mena de “mutualització” del deute. Ara, davant la gravetat de la crisi, estan disposats a acceptar una massiva injecció de liquiditat mitjançant un paquet que inclourà subsidis directes i deute, però encara s’està discutint en quina proporció.

Aquesta definició és clau, considerant que països com França, Itàlia i Espanya ja tenen un endeutament altíssim, heretat de les mesures que es van prendre en l’última dècada per a sortir de la crisi del 2008. En aquell moment, els Estats es van endeutar per a rescatar a les empreses i a la banca. Per a posar-ho en números, la relació entre deute i PIB aconsegueix per a Itàlia el 134.80%, sent el quart país més endeutat del món. El seu deute és de 2,4 bilions d’euros, ni més ni menys que l’equivalent al PIB de França.

A escala europea, el rànquing l’encapçala Grècia, amb el 176.60%. Amb Itàlia en segon lloc, li segueixen de prop Portugal (117.70%), Bèlgica, França (98%) i Espanya (95.50%). Per a comparar, a Alemanya aquesta xifra es troba molt per sota (59.80%), una ràtio que a Europa continua disminuint en el cas de països com Holanda, Suècia, Noruega o Dinamarca. La Unió europea es torna a polaritzar, com després de la crisi del 2008, entre els països creditors del nord i els països deutors del sud. Recordem que llavors va sorgir l’acrònim PIGS (Portugal, Itàlia, Grècia i Espanya) per a referir-se despectivament als països del sud d’Europa.

La crisi del coronavirus i la recessió en economies amb grans nivells d’endeutament ha portat a un augment important de la prima de risc als països més afectats, Espanya i Itàlia. En els últims dies es van tocar nivells que no es veien des de fa diversos anys (encara que molt per sota del pitjor moment de la crisi de l’euro al juliol de 2012). Segons alguns analistes, el BCE ve mantenint a la banca italiana amb “respirador artificial” però aquesta crisi amenaça novament amb fer esclatar aquesta bomba, amb conseqüències imprevisibles.

L’enfrontament entre tots dos blocs es va agreujar fa unes setmanes, quan el ministre de Finances holandès, Wopke Hoekstra, va demanar que la UE investigués la situació fiscal de països com Espanya o Itàlia i per què no podien fer front a la crisi sense recórrer a l’ajuda de Brussel·les. Un suggeriment que el president de Portugal, António Costa, va qualificar de seguida com a “repugnant” i “mesquina”. Les declaracions del “falcó” holandès també van provocar la resposta del president del consell de ministres d’Itàlia. Giuseppe Conte va dir que la desconfiança dels italians amb la UE “sorgeix en el moment en què ens sentim abandonats precisament pels països que es beneficien d’aquesta Unió”. Segons una enquesta de l’Institut Técne realitzada en plena crisi del coronavirus, el 49% dels italians estaria a favor d’abandonar la UE (20 punts més dels que afirmaven el mateix al novembre passat). Mentre que una altra enquesta mostrava que el 88% dels italians estava descontentament amb la resposta d’Europa davant la crisi. [1]

El relat dels “falcons” del nord és que els països del sud d’Europa són “malbaratadors” i s’endeuten sense sentit. En 2017, el llavors president holandès de l’Eurogrup, Jeroen Dijsselbloem, havia assegurat que els països mediterranis es “gasten tots els diners en alcohol i putes” i després demanen ajudes. Però aquest relat cínic amaga que és la pròpia construcció de la UE, amb la seva particular divisió internacional del treball i fluxos de capital, la que determina en gran part les diferències fiscals i econòmiques entre el nord i el sud.

Com explica l’economista Lidia Brun: “A Alemanya veuen com un escàndol el nivell de deute públic sobre PIB d’Espanya i pensen que els recursos públics s’han malbaratat. Però Espanya tenia un deute públic del 35% del PIB en 2006. Si ara està en el 96% és perquè va haver de fer front a l’esclat d’una bombolla immobiliària de la qual molts bancs europeus van treure profit i que, juntament amb la crisi financera global, va tenir un impacte brutal sobre l’economia”. [2]

Darrere dels desequilibris fiscals i els nivells de deute es troben altres variables econòmiques importants. En les economies del sud d’Europa han cobrat un pes descomunal els serveis i el turisme (molt afectats per la crisi del coronavirus), enfront d’una major industrialització en l’eix del centre-nord (Eix Roterdam-Milà). D’altra banda, el procés de deslocalització industrial durant les últimes dècades, juntament amb la restauració capitalista als països de l’Est d’Europa, ha portat a que aquests països tinguin una major proporció de valor agregat industrial en el seu PIB que d’altres com França, Itàlia o Espanya. [3]

Davant la catàstrofe econòmica que s’obre, la resposta de la UE, i en particular els Estats del nord, és que els països més afectats per la crisi s’embarquin en nous i massius endeutaments, hipotecant a generacions futures a pagar aquests comptes amb retallades en els serveis públics, rebaixa de les pensions i ajustos pressupostaris. L’exemple de Grècia i el pla austericida de la Troica, adoptat per Syriza en 2015, queda en el record fresc de molts treballadors en tot el continent.

Però el cinisme d’aquests governs no deixa de cridar l’atenció, quan justament Holanda és un dels dos països que, juntament amb el ducat de Luxemburg, rep la meitat de la inversió fictícia a nivell global. És a dir, empreses que inscriuen les seves seus fiscals en aquests territoris sol amb l’objectiu d’evadir impostos. Un mecanisme fraudulent que porta a que les empreses multinacionals deixin de pagar ni més ni menys que 13.500 milions d’Euros cada any, tan sols a Espanya.

I tot això sense esmentar els mega milionaris rescats a la banca europea després de la crisi del 2008, dels quals es van beneficiar especialment els bancs alemanys. Per a graficar com aquells rescats ens van portar en gran part a la crisi actual, tinguem en compte només una dada. En 2016 Eurostat donava per perduts uns 213.210 milions d’euros pel rescat a la banca europea, quelcom que era l’equivalent a la suma de la despesa anual en serveis de salut a Espanya, Suècia, Àustria, Grècia i Polònia.

Nacionalitzacions a la vista… per a salvar als capitalistes amb diners públics

A més d’un primer paquet de la UE de 540.000 milions d’Euros, cada govern ha compromès grans fons d’ajudes, destinats centralment a les empreses.

En aquest marc, ja estan en marxa també importants projectes de nacionalitzacions. Mitjançant la participació estatal en l’accionariat de les grans empreses, aquestes es troben regides per la idea que multinacionals emblemàtiques dels Estats imperialistes “no poden caure”. Els Estats estan preocupats perquè alguns dels seus “vaixells almirall” cauen en mans estrangeres, mirant amb especial recel els moviments de la Xina, però també als capitals nord-americans.

Itàlia ja va avançar en la nacionalització d’Alitalia, mentre que el ministre d’economia de França, Bruno Le Maire, va anunciar un “suport històric” a Air France amb 7.000 milions d’Euros i a Renault amb altres 5.000 milions. El ministre va dir que no dubtaria “a usar tots els mitjans disponibles per a protegir a les grans empreses franceses”. Aquest país també ha habilitat 45.000 milions d’euros en moratòries fiscals i cancel·lacions de pagaments per a petites i mitjanes empreses.

Per part seva, Angela Merkel va comprometre aquesta setmana 10.000 milions per a Lufthansa i ja està rescatant a empreses com Adidas mitjançant préstecs especials (1.000 milions), a l’operador turístic TUI (1.800 milions) i a Puma. MediaMarkt ja ha demanat altres 2.000 milions. En el cas espanyol, el govern encara no ha anunciat nacionalitzacions, encara que no es descarten en el futur. Mentrestant, ha establert un fons de 100.000 milions d’euros per a avalar crèdits a les empreses i es predisposa a atorgar ajudes financeres urgents per a rescatar a Ibèria.

El principi que s’aplica en aquestes nacionalitzacions i rescats no és un altre que el de la “privatització dels beneficis i socialització de les pèrdues”. Les grans multinacionals europees vénen d’anys de fer fabulosos guanys. Amb el començament de la crisi, els Estats s’estan embarcant en un nou cicle d’endeutament massiu, i gran part d’aquests paquets de crèdits i ajudes acabaran salvant a les multinacionals amb diners públics, mentre aquestes deixen al carrer a milions de treballadors.

El somni trencat de la integració europea

Després de la caiguda del mur de Berlín i la reunificació alemanya (1989-1990), es van succeir diverses fites que van ser la base d’un relat triomfalista sobre les perspectives de la integració europea: el tractat de Maastricht (1992-93), l’adopció de la moneda única (2002), i l’ampliació de la UE cap a l’est (2004-2007), incorporant als Estats que fins llavors havien estat darrere del teló d’acer.

Aquesta ampliació cap a l’Est, com sosté Perry Anderson, era un “esdeveniment històric de primer ordre” perquè possibilitava la unificació de les “dues Europes”, una gran base per a l’optimisme europeista i capitalista. Però no es tractava només d’una conquesta ideològica o moral. Les multinacionals van guanyar nous mercats i una gran massa de mà d’obra barata a disposició, quelcom que va ser aprofitat sobretot per Alemanya. Per donar un exemple, Eslovàquia es va transformar en el país que més automòbils produeix del món per habitant (amb un salari diverses vegades inferior al d’Alemanya per a treballadors de les mateixes empreses).

No obstant això, des de la crisi i gran recessió de 2008, s’han succeït episodis amb una dinàmica en sentit contrari, mostrant tendències a la crisi i la fragmentació. Hem vist des de llavors: un moment d’aguda crisi de l’euro (2012-2014), la crisi grega (2015), la crisi migratòria (2015-2016), la crisi del Brexit (2016-2020) i l’auge de partits d’extrema dreta i moviments euroescèptics, fins a arribar a la crisi actual. A més, no és casualitat que sigui en aquells Estats de l’Est d’Europa, als quals se’ls havia promès el paradís europeu, on més hagi crescut l’euroescepticisme.

Si Jürgen Habermas podia afirmar fa uns anys (amb un excés d’optimisme) que Europa havia solucionat d’una “manera exemplar” el “govern més enllà de l’Estat-nació” i els sistemes de benestar social “com a model per al món”, difícilment es podria defensar el mateix enmig d’aquesta crisi. La crisi del coronavirus està revitalitzant les fortes tensions a la UE i els discursos nacionalistes, en diferents nivells -quelcom que no va començar amb aquesta crisi, però s’aprofundeix-. Al mateix temps, el col·lapse dels sistemes sanitaris a Espanya, Itàlia, França i Regne Unit, mostra les terribles conseqüències de dècades de privatitzacions i polítiques neoliberals. Ni govern supranacional exemplar, ni model d’estats de benestar per a la població.

Mentre que els principals sectors de les burgesies europees encara es mantenen dins dels marcs de la UE i pressionen per a salvar a les seves pròpies empreses (contagiats de l’esperit d’“Amèrica First” de Donald Trump), els Estats del nord busquen descarregar la crisi als pobles i les classes treballadores del sud. En diversos països s’escolten veus que plantegen la necessitat de reforçar la “indústria nacional”, per a no dependre de les cadenes de subministraments internacionals (quelcom que es va evidenciar de manera tràgica davant la falta d’inputs mèdics o respiradors) o per la greu crisi que travessen sectors com el turisme.

També cobren pes discursos sobiranistes que, ja sigui per dreta o per esquerra, plantegen un retorn als marcs dels Estats nacionals com a via de sortida a la crisi, fins i tot plantejant la ruptura o sortida de la UE. Als països del sud d’Europa, això es combina amb un fort malestar “anti alemany” en clau nacionalista, com si Espanya i Itàlia estiguessin en crisi només pel “sotmetiment” als dictats de Brussel·les i no per les polítiques que van portar endavant els seus propis governs i les seves pròpies burgesies nacionals.

Enfront d’aquesta mena de posicions, la primera qüestió a deixar en clar és el caràcter imperialista dels principals Estats de la UE, tant els del nord com els del sud. En el cas d’Espanya o Itàlia, per exemple, estem parlant de la tercera i la quarta economia de la UE, respectivament, països imperialistes que integren l’OTAN i que tenen missions militars en l’exterior, en el nord d’Àfrica, l’Iraq o l’Afganistan. Multinacionals italianes i espanyoles del sector de l’energia, gas, o telefonia tenen grans negocis i inversions a tot el món, i s’han lucrat especialment de processos de privatitzacions a “preu de ganga” a Amèrica Llatina o en països del nord d’Àfrica. Empreses que són “marques insígnia” d’aquests països com la tèxtil Inditex de l’espanyol Amancio Ortega, han construït el seu model de negoci sobre la base de l’explotació de mà d’obra semiesclava en tallers clandestins a Bangladesh, el Marroc o Bangkok.

Els governs d’aquests països, en mans de conservadors o de la centre-esquerra, han donat suport a les intervencions imperialistes i les polítiques de bloquejos de la UE, com a Cuba o a Veneçuela. Al mateix temps, els Estats imperialistes del sud d’Europa defensen les mateixes polítiques de l’Europa fortalesa contra els migrants i refugiats, amb lleis migratòries basades en la xenofòbia i l’aprofitament dels migrants com a mà d’obra barata i descartable. És més, per la seva posició geogràfica, són aquests Estats els encarregats de “salvaguardar” les fronteres europees, deixant morir a milers d’immigrants al Mediterrani, o construint centres de detenció per a estrangers.

La segona qüestió, és que, tant a nivell continental com a nivell de cada país, es desplega una guerra de classes, on els Estats nacionals actuen com a “juntes de negocis” dels capitalistes per a imposar major explotació a la classe treballadora, mitjançant devaluacions salarials, flexibilització laboral, contractes precaris, introducció de temporalitat i externalitzacions, liquidació de convenis col·lectius, etc. Els partits reformistes de l’esquerra europea, des de Syriza a Grècia, Podemos a l’Estat espanyol o el Bloco de Esquerda a Portugal, han mostrat que no són cap alternativa enfront de l’Europa del capital, més aviat el contrari, es van adaptar com a bons gestors dels Estats capitalistes en moments de crisis.

Amb una força social constituïda per més de 200 milions de persones, la classe obrera d’Europa, nativa i estrangera, més feminitzada i racializada que mai, té la potencialitat d’oposar resistència a aquesta ofensiva. Per a això serà necessari superar les traves de les burocràcies sindicals i les variants polítiques neo-reformistes, lluitant per la construcció d’una direcció política revolucionària alternativa per a la classe treballadora, que defensi un programa transicional perquè la crisi la paguin els capitalistes i la perspectiva del govern dels treballadors.

El cicle de la lluita de classes obert abans d’aquesta crisi, amb la irrupció dels armilles grogues a França, i la posterior vaga indefinida del transport en aquest país, així com les múltiples vagues en sectors de treballadors a Portugal, Itàlia, Polònia, Estat espanyol i tot el continent durant els últims anys, mostren que això és possible. Davant una nova crisi històrica com la que estem començant a veure, necessitarem reprendre la senda de la lluita de classes, del maig francès i la tardor calenta italiana, la revolució portuguesa de 1974, la Primavera de Praga i més d’un segle de lluites entre revolució i contrarevolució.

[1] La insolidaritat dels països rics amenaça la UE, El Periódico, 8/04/2020, https://www.elperiodico.com/es/opinion/20200408/insolidaridad-paises-ricos-amenaza-ue-7922106

[2] Escenarios de futuro: Lídia Brun, Instituto de Estudios Culturales y Cambio Social, https://www.ieccs.es/2020/03/29/escenarios-de-futuro-lidia-brun/

[3] “El valor Agregat Brut de la indústria a la UE-28 -exclòs el sector de la construcció- ha suposat, en mitjana, gairebé un 20% sobre el total, encara que amb grans diferències entre països. Irlanda amb un 36,1 i la República Txeca amb un 31,7%. Eslovènia i Polònia superen el 27%, mentre que Romania, Eslovàquia i Hongria estan per sobre del 26%. Alemanya és, juntament amb Irlanda, el país de l’antiga UE-15 amb la major proporció de Valor Agregat Brut generat per la indústria en aconseguir gairebé un 26%. Altres sis països se situen per sobre de la mitjana, entre els quals estan Àustria i Finlàndia. Itàlia es queda lleument per sota de la mitjana amb un 19,2%. Suècia aconsegueix un 18,8% i Portugal un 18,4%. A Espanya, el VAB generat per la indústria en 2017 se situa en el 18,1%, pràcticament la mateixa xifra que registràvem en 2007. Per darrere de nosaltres figuren Dinamarca, Bèlgica i Letònia superant encara el 16%. Els països amb menor fortalesa de la indústria són el Regne Unit, Malta, Xipre i Luxemburg”. Instituto de Estudios Económicos, https://www.ieemadrid.es/2018/07/24/la-industria-genera-18-del-valor-agregado-bruto-espana-debajo-la-media-europea/




temes relacionats

Banc Central Europeu   /    Crisi coronavirus   /    #Coronavirus   /    Economia   /    Imperialisme   /    En Català   /    Europa

Comentaris

Comentar