Internacional

CONTRAPUNT

Després de l’Afganistan: el gir cap a la confrontació entre grans potències

L'Afganistan és, sens dubte, una derrota i un revés important per als Estats Units. Encara que de manera immediata ha tacat la imatge de Washington i ha provocat una forta crisi a l'administració Biden, les seves conseqüències estratègiques hauran de jutjar-se a mig i llarg termini.

dimarts 7 de setembre| edició del dia

Els efectes immediats de la derrota

La desfeta dels Estats Units a l’Afganistan va començar al2002, quan aquest va entrar a l’Afganistan sense una idea clara de què fer i quan i com sortir. I la seva última fase, la conquesta de Kabul, és un corol·lari de la decisió dels Estats Units, acordada al febrer de 2020 a Doha amb els talibans, de retirar-se de forma pràcticament incondicional. No obstant això, la rapidesa de l’execució que Washington no esperava [1] i el seu caòtic desenllaç -els escassos sis dies que van trigar els talibans a saquejar Kabul, les imatges d’afganesos desesperats penjant del fuselatge dels avions yankis -se per a sortir d’allà- són un mal fort a la reputació dels EUA com a superpotència. The Economist va descriure amb eloqüència la preocupació d’Occident pel que estava ocorrent a Kabul a mitjans d’agost:

“Quan va quedar clar que l’exèrcit afganès s’estava desfent, el Sr. Biden va pressionar intransigentment, malgrat les probables conseqüències. Com a resultat, el poder dels Estats Units per a dissuadir als seus enemics i tranquil·litzar als seus amics ha disminuït. La seva intel·ligència va ser defectuosa, la seva planificació rígida, els seus líders capritxosos i la seva preocupació pels aliats mínima. És probable que això embraveixi als gihadistes de tot el món, que prendran la victòria dels talibans com una prova que Déu està del seu costat. També fomentarà l’aventurerisme per part de governs hostils com el de Rússia o la Xina, i preocuparà els amics dels Estats Units. El Sr. Biden ha defensat la retirada argumentant que l’Afganistan era una distracció de problemes més urgents, com la rivalitat dels Estats Units amb la Xina. Però en abandonar l’Afganistan de forma tan caòtica, el Sr. Biden haurà fet que aquests altres problemes siguin més difícils de tractar.” [2]

Tot l’anterior és cert i pot complicar tàcticament els plans estratègics de Washington, especialment amb els seus aliats. En particular, a Europa i en gran part enfurits per la seva participació en el fracàs, es tem que el gir de Biden post Afganistan estigui marcant el començament d’una era més arriscada de replegament estatunidenc, que podria embravir als seus adversaris, inquietar als seus aliats més vulnerables, soscavar el seu impuls en matèria de “drets humans” i tirar per terra algunes de les esperances que els Estats Units recuperi un fort lideratge mundial després dels quatre anys de mandat de Donald Trump.

Els Estats Units va prendre la decisió de reduir les seves pèrdues en una guerra de dues dècades amb un cost financer exorbitant i en gran manera impossible de guanyar que, com a màxim, s’havia convertit en una cosa marginal per als seus interessos estratègics fonamentals. Però, des d’un altre punt de vista, cal veure si aquesta decisió danyarà la credibilitat dels Estats Units en la seva principal àrea d’interès estratègic: l’Indo-Pacífic.

Cal tenir en compte a més que aquesta guerra no estratègica ha contribuït a la fatiga imperial de la població nord-americana. I des del punt de vista financer, és difícil pensar en un altre país que pugui malgastar tants recursos com els Estats Units a l’Afganistan i l’Iraq en els últims 20 anys i no sofrir el col·lapse del règim. Com diu Antony Cordesman un dels seus principals analistes del prestigiós Center for Strategic & International Studies de Washington en una recent intervenció:

“Si s’analitza el cost de la guerra i l’absència de qualsevol justificació estratègica clara i coherent per a portar-la endavant, difícilment pugui inferir-se que els Estats Units havia d’haver destinat els recursos que va destinar en un conflicte que no s’inscrivia en cap prioritat estratègica que justifiqués dues dècades de conflicte.” [3]

La realitat és que, malgrat la seva enorme importància estratègica, l’Indo-Pacífic ha rebut una part relativament petita dels recursos estatunidencs des de 2001. Combatre guerres terrestres prolongades a Orient Mitjà resultava molt car i naturalment, va dominar el pressupost i l’atenció del Pentàgon durant dues dècades.

L’absència d’un policia mundial

La desfeta de l’Afganistan manifesta la fi del període excepcional obert després de la implosió de la ex URSS fins a la Guerra de l’Iraq, on els Estats Units com a única superpotència actuava com una espècie de policia mundial [4]. Al 2013, Obama explicitava aquesta situació, assenyalant que els EUA no podien continuar assumint aquest paper. En un discurs a la nació del 10 de setembre de 2013, l’ex president nord-americà va condemnar l’ús d’armes químiques per part del president sirià Bashar al-Assad, però va afegir una nota de precaució: “Els Estats Units no és el policia del món. Ocorren coses terribles a tot el món, i està fora del nostre abast corregir tots els mals”. Posteriorment, la seva presidència va ser seguida per la de Trump, ofensiu en el terreny econòmic contra adversaris i fins i tot contra aliats però caut en el terreny intervencionista. La retirada de l’Afganistan exemlifica de manera patètica aquesta nova realitat de la superpotència estatunidenca per a tothom. Washington buscarà ser més cautelós en les seves intervencions a l’estranger, sospesant més estretament els seus interessos nacionals a cada pas.

Per als principals països europeus, la fugida de l’Afganistan confirma la seva creença en una Amèrica més imprevisible, més cansada de totes les tasques imperials que ha realitzat fins ara i menys fiable. També els deixa per a gestionar una ona de refugiats de proporcions previsiblement colossals, reobrint les línies de fractura internes (entre l’Est i l’Oest de la UE) i externes (amb una Turquia acostumada a utilitzar als migrants com a armes).

Més desconcertant encara per als governs imperialistes a Europa, és que la victòria dels talibans pot enfortir diferents moviments de terrorisme islàmic que, a diferència de les afirmacions públiques dels governs occidentals, es continuen desenvolupant. Segons els experts:

“Encara que les organitzacions terroristes com Al-Qaeda puguin ser més febles en l’actualitat, l’escena terrorista, entesa com un conjunt, s’ha enfortit -segons Guido Steinberg, un expert en terrorisme de l’Institut Alemany per a assumptes de Seguretat Internacional (SWP)- avui hi ha més terroristes islàmics i en més llocs al voltant del món i s’han compromès en la realització de més atacs amb més baixes que en 2001. Particularment, la situació a Síria, l’Iraq i l’Afganistan és pitjor que al 2001.” [5]

En particular, les mirades es dirigeixen al Sahel, especialment els signes preocupants per a París del fracàs de la seva intervenció militar a Mali així com el creixent rebuig a la seva presència neocolonial de diversos dels seus clients africans, la qual cosa a ulls d’alguns podria transformar-lo a “l’Afganistan de França”. Però no és el mateix ja que, a diferència de la intervenció nord-americana a l’Afganistan, la “Françafrique” és estratègica per a l’imperialisme francès.

Des del punt de vista del moviment obrer i de masses, el major desordre mundial provocat per la crisi de la principal potència imperialista, alhora que l’existència de múltiples "pols" de poder, que cooperen i competeixen entre si per a assegurar les seves posicions relatives pot obrir més bretxes per a l’emergència de la lluita de classes, com ja estem veient en l’última dècada i especialment en els últims anys.

Conflicte de grans potències en lloc de “construcció de nacions”

Malgrat la mort de 13 soldats nord-americans i la provocació deliberada que buscaven els responsables de l’atemptat terrorista a l’aeroport de Kabul, Biden ha efectuat la retirada del 31 d’agost a temps, darrere de l’objectiu de poder concentrar totes les forces en la disputa estratègica amb la Xina. En el seu últim discurs sobre el tema, Biden va dir explícitament: “El món està canviant”, en relació amb la retirada de l’Hindu Kush. Va dir, per a exemplificar-ho, que els EUA està “bregant amb els desafiaments en múltiples fronts amb Rússia”, i a més està “involucrat en una seriosa competència amb la Xina”.

“Hem d’apuntalar la competitivitat dels Estats Units per a fer front a aquests nous reptes”. No hi ha res que “la Xina o Rússia prefereixin més” que “els Estats Units es quedi empantanat una altra dècada a l’Afganistan”. Per tant, en el futur –a diferència del que va ocórrer a l’Afganistan– les missions han d’establir-se amb “objectius clars i assolibles”, ha de tancar-se “una era de grans operacions militars per a refer altres països”. En lloc de la “construcció de nacions”, cal mantenir-se clarament centrat “en l’interès fonamental de la seguretat nacional dels Estats Units d’Amèrica”.

La realitat és que, vist des d’un punt de vista més estratègic, la decisió de Biden de retirar-se de l’Afganistan proporciona als responsables de la presa de decisions dels Estats Units un important marge de maniobra en els teatres geopolítics essencials, una cosa que no han tingut en dues dècades. En els pròxims anys és previsible una major implicació directa dels Estats Units a la regió d’Àsia-Pacífic. En el marc de les fortes disputes inter-estatals que caracteritzen l’escena mundial, seria un greu error equiparar els fracassos dels Estats Units amb la construcció de nacions (la seva flaquesa històrica en les guerres asimètriques com ja abans havia mostrat Vietnam) amb les capacitats convencionals de les seves Forces Armades que molt probablement entrarien en joc en un escenari de conflicte en l’Indo-Pacífic, com interessadament deixa traslluir la propaganda xinesa després de la caiguda de Kabul.

Efectivament, la Xina està utilitzant la retirada dels Estats Units de l’Afganistan per a constatar el “declivi de l’hegemonia estatunidenca” i mostrar als socis de la superpotència que no poden comptar amb el seu suport polític i militar, un missatge el principal destinatari del qual és Taiwan. L’objectiu és demostrar-li que la intervenció de les Forces Armades estatunidenques en cas d’una invasió sobre terres taiwaneses per part de l’Exèrcit Popular d’Alliberament podria no ser tan evident. I que, per tant, és millor que Taipei accepti la unificació consensuada. Però en contra de la narració interessada xinesa, a diferència de l’Afganistan, Taiwan és decisiu per a la consecució d’un propòsit estratègic estatunidenc: impedir que la Xina tingui lliure accés a l’Oceà Pacífic, condició necessària (però no suficient) per a convertir-se en una potència marítima i competir així amb els Estats Units a escala mundial. Per tant, és poc probable que Washington permeti a Pequín apropiar-se de l’illa. Per no parlar que Taipei i els taiwanesos s’oposen avui a l’absorció per part de la República Popular.

D’altra banda, tampoc han d’exagerar-se els guanys de la Xina, i en menor mesura Rússia, a Àsia central. Efectivament, especialment la Xina i el Pakistan són els grans guanyadors de la victòria dels talibans, com han assenyalat diversos analistes internacionals. Però al mateix temps, no podem negar que en les passades dècades Xina i Rússia s’han beneficiat de les operacions antiterroristes dels Estats Units en la zona i que un buit de poder a l’Afganistan serà un problema molt major per a ells que per als Estats Units, havent de carregar amb més responsabilitats per a resoldre tota probable inestabilitat. Encara és molt aviat per a saber si això afavorirà o no els interessos estratègics dels Estats Units en l’Indo-Pacífic. D’un costat, no podem descartar que la Xina i Rússia s’empantanin en el sud d’Àsia, com va ser el cas dels Estats Units, la qual cosa els obligaria a desviar recursos de les seves prioritats a Europa de l’Est i en les mars del sud i de l’est de la Xina. En forma oposada, existeix la possibilitat que la Xina aprofiti la por del Pakistan i/o l’Iran a un altre estat fallit a l’Afganistan per a crear una xarxa de bases militars de gran valor estratègic en la conca de l’oceà Índic. També existeix la possibilitat que l’Índia, que està desesperada amb la seva pèrdua d’influència a l’Afganistan i l’avanç del seu enemic històric, el Pakistan, es vegi arrossegada per aquesta desfavorable relació de forces regional, desbaratant el seu renovat impuls per a convertir-se en un soci naval indispensable per als Estats Units. El que és segur és que Pequín serà extremadament circumspecte a l’hora de comprometre quantioses inversions en tan volàtil país.

Allò nou és que el període que s’obre veurà possiblement un salt en la confrontació entre les grans potències. I el moviment està lluny de ser sol dels Estats Units i els seus adversaris estratègics, la Xina i Rússia. Així, l’Armada francesa, a l’inici de l’any, ha actualitzat el seu document d’estratègia amb els objectius a aconseguir d’aquí a 2030, sota el títol Mercator 2021. Aquest document parteix d’un supòsit fonamental: l’augment de les friccions geopolítiques observat en els últims anys està erosionant els fonaments del tradicional equilibri de poder en totes les latituds del planeta. La competència entre les grans potències està ressorgint, la carrera armamentística s’aprofundeix i el conflicte pot arribar a nous àmbits, com l’espacial i el cibernètic. França es veu naturalment afectada, sobretot en la mar. Considera que el Mediterrani, una zona clau per a la projecció del seu poder naval, s’està omplint de forces hostils a causa de les reivindicacions conflictives dels països costaners, que augmenten els riscos d’incidents militars. La prioritat de Mercator 2021 és preparar-se per al combat naval i el conflicte en la mar amb forces de capacitat similar. En les seves paraules: “El risc d’escalada de la violència entre potències, la proliferació de les armes convencionals modernes i la multiplicació, mentrestant, de les confrontacions en la mar, condueixen a visualitzar el possible retorn del combat naval d’alta intensitat“ [6].

Més sorprenent fins i tot és el cas d’Alemanya. Segons experts alemanys:

“Igual que els Estats Units, Alemanya també està aprofitant aquest "punt d’inflexió" per a centrar-se més en les lluites de grans potències amb Rússia i la Xina. Això és evident pels canvis en les polítiques d’armament i militars dels últims anys. Per exemple, els principals programes d’armament d’Alemanya ja no se centren en la guerra contra la pirateria i la contra-insurgència, sinó en els enfrontaments entre grans potències: vaixells i submarins de combat polivalents, avions de combat d’alta tecnologia, capacitats de guerra espacial. Les maniobres, que simulen la guerra contra Rússia, s’han potenciat enormement, estenent-se ara des de l’Àrtic fins a la Mar Negra; un exemple destacat són els grans exercicis Defender Europe, que practicaven el redesplegament de tropes estatunidenques, amb l’ajuda dels seus aliats europeus, en el sud-est d’Europa per a enfrontar-se a Rússia. Al mateix temps, la Bundeswehr, en el marc dels preparatius en curs per a un possible conflicte armat amb la Xina, ha ampliat la seva cooperació militar amb diversos països d’Àsia i de la regió del Pacífic -amb Austràlia, el Japó; Corea del Sud, l’Índia, en particular- i, per primera vegada en molts anys, ha enviat, a principis d’agost, un vaixell de guerra alemany, la fragata Bayern, al Pacífic i a la Mar de la Xina Meridional. A Alemanya, també, la fi de la guerra a l’Afganistan ha alliberat també el potencial d’enfrontaments entre grans potències.” [7]

És clar que el període al qual ens encaminem està lluny de ser pacífic. Malgrat el salt en la seva declinació hegemònica de les últimes dècades, especialment després del fracàs utòpic i reaccionari dels neoconservadors i de la crisi mundial de 2008/9 –comparat amb els anys 1970 quan va sofrir la derrota de Vietnam–, els Estats Units no resignarà la seva hegemonia fàcilment. Les veus interessades a Occident que anuncien l’adveniment d’un segle “xinès”, que s’han multiplicat després del mal a la imatge de l’actual hegemón, només busquen alimentar una unitat interclassista contra el perill “groc”. Més que mai, en aquests temps turbulents, l’avantguarda obrera a nivell internacional ha de mantenir una política independent dels diferents pols de poder que s’estan enfrontant.

Notes:

[1] El mateix va succeir amb els aliats. Un diplomàtic europeu diu en el Financial Times: “Sabíem que això passaria, vam creure que passaria en breu, ens hem preparat per a la idea de retirar-nos justos, però no esperàvem aquesta espècie d’acceleració artificial. El que ens va sorprendre va ser la manera en què va ocórrer i haguéssim esperat més cooperació”.

[2] “The fiasco in Afghanistan is a grave blow to America’s standing”, The Economist, 21/8/2021.

[3] “Learning from the War: ‘Who Lost Afghanistan?’ versus Learning ‘Why We Lost’”, CSIS, 11/8/2021, consultat a https://www.csis.org/analysis/learning-war-who-lost-afghanistan-versus-learning-why-we-lost

[4] Des de finals de la Segona Guerra Mundial fins a 1989, el món va estar dividit en dues zones d’influència amb nord-americans i soviètics dividint-se els rols de contenir la revolució mundial al mateix temps que es desenvolupava una important competència geopolítica.

[5] Sven Hansen, “Etappe im Abstieg des Westens”, taz.de, 31/8/2021, consultat a https://taz.de/Etappe-im-Abstieg-des-Westens/!5792651/

[6] Mercator 2021 - Accélération du plan (plaquette). Veure: https://www.defense.gouv.fr/marine/actu-marine/mercator-2021-acceleration-du-plan-plaquette

[7] “Battles of Decline”, 2/9/2021, consultat a: https://www.german-foreign-policy.com/en/news/detail/8692/




temes relacionats

Afganistan   /    Talibans   /    Joe Biden   /    Estats Units   /    Internacional

Comentaris

Comentar